Legenda Longfellow di Maine

Ssst. Jangan beri tahu siapa pun. Itu hanya gosip. Lagi pula, hanya dua orang yang tahu kebenaran adalah Henry Wadsworth Longfellow dan Susan Chase. Dan mereka tidak di sini untuk membela diri, jadi tidak adil kan?

Tetapi jika Anda berjanji, benar-benar menjanjikan, saya akan menceritakan kisahnya. Dan itu hanya sebuah cerita.

Kembali pada 1822-1825 ketika muda Henry Wadsworth Longfellow adalah seorang mahasiswa di Bowdoin College, ia dilaporkan terlihat berjalan dari kampus Bowdoin College ke Pennellville. Sekarang di sinilah spekulasi dimulai.

Apakah Henry muda keluar dari Jalan Mere Point dan kemudian mengikuti di sepanjang pantai? Atau dia berjalan saat burung gagak terbang?

Apakah dia berjalan keluar untuk menyaksikan kapal-kapal yang dibangun di Pennellville oleh pembuat kapal Pennell? Atau apakah murid yang sekarang terkenal itu pergi keluar untuk menyaksikan arus masuk?

Apakah dia kadang-kadang pergi ke Bunganuc Road untuk mengunjungi keluarga Samuel Chase yang membesarkan lima wanita muda, banyak di antaranya menikahi klan Pennell?

Dan jika demikian, mengapa? Apakah itu karena kakek keibuan muda penyair muda, Jenderal Peleg Wadsworth, telah berteman dengan Benjamin Chase, kakek Susan, selama Perang Revolusi?

William Barry, di meja referensi Maine Historical Society mengatakan dia bisa melihat tidak menemukan hubungan antara Chases dan Wadsworths atau Longfellows "Mungkin," katanya. "Benjamin Chase adalah seorang kapten Perang Revolusi, tetapi saya tidak dapat menemukannya di sini."

Namun, ada kemungkinan bahwa keluarga saling mengenal, kata Charles Calhoun, penulis Longfellow, A Rediscovered Life. "Maine adalah tempat kecil, dan keluarga terkemuka semua saling kenal."

"The Chases dan Longfellows adalah semua bangsawan terkemuka hari ini," jelas Walt Henshaw, seorang pengacara Boston yang sudah pensiun, saat ia menelusuri salju di propertinya dekat pemakaman kecil tempat Samuel dan Mary Chase dimakamkan di Bunganuc Road.

Dan pada kunjungan-kunjungan ini untuk melihat Chases, apakah Longfellow berkenalan dengan seorang putri Chase khusus, yang bernama Susan Chase?

Henshaw, yang pada suatu waktu tinggal di rumah Chase, di 380 Bunganuc Road, setelah orang tuanya membelinya, tetapi sebelum keponakannya, John Henshaw, merenovasinya, pertama kali mendengar legenda itu sebagai seorang pemuda di kaki Robert P.T. Coffin, mantan pemenang Maine Poet Laureate dan Pulitzer Prize.

Ibu dan neneknya telah berteman dengan puteri Coffin yang terperangkap dalam badai yang mengendarai sepedanya di depan rumah mereka. Mereka membawanya pulang ke Coffin di Pennellville. Coffin mengundang mereka masuk.

"Botol wiski itu terbuka," kata Henshaw. "Dan Coffin memberi tahu kami kisah itu."

Sekarang telah dikatakan oleh beberapa orang, yang tidak ingin disebutkan namanya, bahwa Robert P.T. Coffin adalah pencerita yang lebih baik daripada sejarawan, tetapi tidak peduli, cerita adalah sebuah cerita. Dan fakta bahwa itu telah berlangsung begitu lama adalah hal yang menarik, kata Charles Calhoun, Scholar-in-Residence, Maine Humanities Council.

"Bahkan jika ceritanya benar," kata Dr. Irmscher, profesor bahasa Inggris di Universitas Indiana, "dan saya belum pernah melihat referensi tentang itu di mana pun – itu tidak akan mengubah persepsi kita tentang Longfellow sedikit pun. Dia sangat laki-laki sensual, dan bahkan sebelum pernikahannya, ia terlibat dengan sejumlah wanita yang kita kenal tentang-seorang gadis di Spanyol dengan siapa ia tampaknya telah jatuh cinta pada tahun 1827, Florencia Gonzalex, dan di Roma ia menjadi tertarik secara romantis di Giula Persiana -Jadi semua ini akan menjadi berita lama. "

Jangan katakan itu kepada mereka yang percaya pada cerita tentang Longfellow dan Susan Chase.

Nancy Pennell dari Pennellvile mengatakan bahwa legenda diwariskan kepadanya dari ibu mertuanya, Alice Coffin Pennell.

Dan Robert P.T. Putra Coffin, Richard Coffin, dari Falmouth mengatakan bahwa dia selalu tahu tentang legenda surat Longfellow ke Susan yang bibi Susan, Mary Ellen Pennell, seharusnya dibakar setelah kematian Susan.

Apakah mereka suka surat, surat-surat itu Robert P.T. Peti mati menulis tentang di Kapten Abby dan Kapten John? Apakah mereka disimpan dalam bagasi sepanjang hidup Susan Chase? Tidak ada yang tahu. "Orang-orang di Zaman Victoria tidak pernah berbicara tentang seks," kata Richard Coffin, "atau apa pun yang mungkin dipikirkan seseorang akan buruk."

Tidak ada surat dari Susan Chase ke Longfellow, bagaimanapun, dapat ditemukan di Perpustakaan Harvard Houghton, menurut Anita Israel, Spesialis Arsip, Situs Bersejarah Nasional Longfellow.

"Keluarga-keluarga Victorian terkenal karena mengedit dokumen keluarga untuk menghilangkan tanda-tanda skandal," kata Calhoun. Jadi bahkan jika ada surat, mereka mungkin tidak selamat.

"Saya tidak bisa memastikan tidak menyangkal rumor ini," kata Richard Lindemann, Direktur, George J. Mitchell Dept. Koleksi Khusus & Arsip, Perpustakaan Bowdoin College.

Tetapi bahkan orang-orang di Pennellville yang tidak Pennells percaya legenda bahwa Susan Chase dan Henry Wadsworth Longfellow mungkin berada di istilah pacaran setidaknya untuk sementara waktu.

"Oh, kita semua tahu cerita itu," kata lelaki tua yang kutemui ketika aku pergi untuk menikmati pemandangan air pada suatu hari yang cerah musim panas lalu di Pennellville. Tapi dia tidak mengulangi ceritanya. Dia sepertinya berasumsi bahwa aku juga harus mengetahuinya. Seperti orang lain.

Spekulasi berlanjut sampai hari ini. Apakah Longfellow mungkin ingin menikahi Susan, seperti yang dikatakan oleh ahli sejarah, Frank Connors, dari Bowdoinham? Apakah ayahnya menolak seorang penyair karena dia menginginkan seorang kapten laut?

Atau apakah Susan ingin menikah dengan Longfellow, tetapi penyair itu lebih suka mengikuti keinginan ayahnya, yang mungkin baginya untuk menikahi Mary Potter, putri seorang pengacara Portland yang adalah teman ayahnya?

Fakta-fakta tetap ada. "Dua cinta besar kehidupan Longfellow adalah Mary Potter dan Fanny Appleton," kata Calhoun, Scholar-in-Residence di Maine Humanities Council.

Namun Walt Henshaw tidak setuju. "Longfellow menghancurkan hati Susan dua kali." Suatu kali, ketika dia menikahi Mary Potter. Dan kedua kalinya ketika dia memilih untuk mengejar Fanny Appleton di Boston setelah dia pindah ke Cambridge untuk mengajar di Harvard.

"Mungkin sedikit Susan Chase tidak akan meretasnya," saran Henshaw. "Longfellow mungkin memiliki ambisi sosial yang lebih besar."

Irmscher meragukan kesimpulan itu. "Longfellow adalah seorang yang sangat beretika, dan sementara dia menyukai wanita, dia tidak memutuskan siapa yang harus bersama dengan uang atau status sosial. Pacaran tujuh tahun lamanya Fanny yang membawanya ke jurang kegilaan dan fisik keruntuhan tidak ada hubungannya dengan aspirasi ekonomi sama sekali. "

Akankah kita tahu kebenaran tentang Longfellow dan Susan Chase? Mungkin tidak, kecuali beberapa permukaan huruf yang sekarang dianggap hilang.

Jadi ssst! Jangan bilang. Itu hanya gosip saja.

"Tapi itu cerita yang ingin kuceritakan," kata Henshaw ketika dia berjalan dengan susah payah melewati salju kembali ke rumahnya yang indah di atas air, di seberang rumah Chase.

Leave a Reply

Required fields are marked*